De raad moet eindelijk volwassen worden

Het opsplitsen van de begrotingsvergadering over twee avonden is wat KIJK!!! betreft de eerste en ook meteen de laatste keer geweest. Het is ons niet duidelijk geworden welke zaak ermee gediend is. Het enige voordeel dat wij zagen: dat er meer tijd was om moties en amendementen overzichtelijk te verwerken. Dat voordeel werd voor een groot deel teniet gedaan doordat er tijdens de tweede sessie van de vergadering ook nog weer eens moties en amendementen konden worden ingediend. Daarbij kwam nog dat ook tijdens deze begrotingsvergadering weer te veel interrupties en debatjes in het bespreken van veel te veel details ontaardden.

De begrotingsvergadering van de gemeente Meerssen blijkt steeds meer een jaarlijkse rituele dans waarin sommige fracties en individuele raadsleden alles uit de kast en van stal halen om maar te kunnen shinen in plaats van de essenties van de begroting en de keuzes die daarvoor gemaakt zijn, kritisch tegen het licht te houden of nadrukkelijk te onderschrijven. De raad zou de moed moeten hebben zich volgend jaar in het begrotingsdebat te beperken tot de werkelijk grote onderwerpen. Daarbij geholpen door een College van Burgemeester en Wethouders dat vooraf duidelijk maakt waar wat hem betreft de voetangels en klemmen zitten.

Voorbeelden? Dat zijn op dit moment de keuze voor een voortbestaan als regiegemeente, het onder controle houden van de kosten van de zorg zonder dat er burgers door het ijs zakken, de zorg om de leefbaarheid van de kernen en de manier waarop de gemeente burgers kan helpen die leefbaarheid op peil te houden, het lokaal vormgeven van de energietransitie en het vertalen van de Omgevingswet naar de schaal van de gemeente Meerssen. Daarnaast zijn er nog enkele (lastige) dossiers als Maastricht Aachen Airport, jeugd in de openbare ruimte en huisvesting.

Ongetwijfeld vergeten we er dan nog een paar maar insteken op deze thema’s is het niveau waarop het debat in de raad volgens ons gevoerd moet worden. Nu ging dat debat ook over houten regentonnen en het al dan niet juiste gebruik van een bepaald soort stoepranden. Allemaal belangrijk maar niet tijdens een begrotingsvergadering. Veel oeverloos gepraat zou overigens ook voorkomen worden als ook de oppositie in staat wordt gesteld vooraf invloed uit te oefenen op de samenstelling van de meerjarenbegroting.

Het wordt tijd dat de raad de stap naar volwassenheid nu écht eens gaat zetten. Daar hoort naar ons idee ook bij dat debatten niet voor de zoveelste keer gevoerd worden en dat voorkomen wordt vooral op emotie en sentiment te spelen.

Daaronder valt bijvoorbeeld het verhaal dat de tekorten op de begroting veroorzaakt worden door de keuze voor het traject naar een regiegemeente, terwijl die kosten sowieso gemaakt moeten worden, ook als je alleen weer meer investeert in de hoognodige kwaliteitsverbetering van de eigen organisatie om de service aan de burgers op peil te houden. En dat je dan als alternatief biedt: herindeling. En dat je ook weet dat daarvoor in de raad nu geen meerderheid te vinden is. En waarschijnlijk ook niet in het maatschappelijk middenveld want anders zou Berenschot wel een suggestie in die richting hebben gedaan. Integendeel, Berenschot polste de gemeenten Valkenburg aan de Geul en Beek en kwam tot de conclusie dat die niet zaten te wachten op een fusie met de gemeente Meerssen.

Het zijn dit soort debatten die ontzettend veel tijd kosten en waarvan je weet dat je er niets mee opschiet. En dat is nog treuriger als je bedenkt dat de tekorten helemaal niet het gevolg zijn van het traject regiegemeente maar van de oplopende kosten voor de zorg, een probleem waar zo ongeveer alle Nederlandse gemeenten mee worstelen.

Wat KIJK!!! betreft gaat de begrotingsvergadering volgend jaar weer terug naar één dag, liefst een middag en een korte avond. En in het presidium wordt vooraf vastgelegd welke grote thema’s aan de orde komen. Dwing fracties met visies op die thema’s en goed onderbouwde standpunten te komen en verder te kijken dan kattenogen in de weg en houten regentonnen. Dat stelt ook burgers in staat écht een idee te krijgen van de kwaliteit van fracties en raadsleden. Dat is héél handig met het oog op verkiezingen.

KIJK!!! en de regieorganisatie

Andreas Pohle licht het rapport van Berenschot toe

Op 3 oktober zal de Meerssense gemeenteraad besluiten of de gemeente een zogenaamde regieorganisatie wordt. Het bureau Berenschot heeft de afgelopen maanden de mogelijkheden daarvoor en gevolgen daarvan onderzocht. Afgelopen woensdag 18 september gaf Andreas Pohle – fractievoorzitter van KIJK!!! – voor de leden van KIJK!!! een toelichting op het onderzoek. Kortweg vertelde hij het volgende:

De gemeente Meerssen streeft er naar om zelfstandig te blijven, maar uit eerdere onderzoeken blijkt dat de huidige ambtelijke organisatie waarschijnlijk niet in staat is om dit te dragen. In die onderzoeken is ook geconstateerd dat  invoering van een regieorganisatie met Maastricht de meest duurzame investering en toekomstbestendige keuze is voor de gemeente Meerssen. De enige andere mogelijkheid om zelfstandig te blijven is om zowel kwalitatief als kwantitatief flink te investeren in het Meerssense ambtenarenbestand.

Als Meerssen een regieorganisatie wordt, dan houdt dat kortweg in dat alle Meerssense ambtenaren in dienst komen bij de gemeente Maastricht en dat Maastrichtse ambtenaren al het werk voor Meerssen gaan doen. Maar Meerssen houdt wel een eigen gemeenteraad, eigen college van Burgemeester en Wethouders en enkele eigen – wettelijk verplichte – ambtenaren, zoals de gemeentesecretaris en de griffier. Daarmee blijven gemeenteraad en college wel politiek-bestuurlijke zeggenschap houden.

Berenschot heeft in zijn rapport niet alleen de eerste contouren van de nieuwe organisatie geschetst, maar heeft ook uitgerekend hoeveel het inrichten van de regieorganisatie eenmalig gaat kosten en hoeveel het de gemeente Meerssen daarna, in vergelijking met de begroting van 2018, zal kosten of opleveren.

Volgens Berenschot gaat het inrichten van de nieuwe organisatiestructuur tussen de €2,1 miljoen en €4,6 miljoen kosten. Hierbij gaat het onder andere om de kosten van huisvesting, het integreren van ICT-systemen en het inpassen van het personeel. Berenschot berekende daarna dat de organisatiewijziging de gemeente Meerssen per jaar in het gunstigste geval een besparing van €200.000 of in het ongunstigste geval een kostenpost van maximaal €700.000 kan opleveren.

Dit zijn fikse bedragen, vooral de eenmalige kosten lijken enorm, terwijl onduidelijk is of het daarna wat oplevert. Wat hierbij niet uit het oog verloren moet worden, is dat uit alle eerdere onderzoeken bleek dat de ambtelijke organisatie kwalitatief en kwantitatief onder de maat is. Dat betekent dat daar hoe dan ook fors in geïnvesteerd zal moeten worden. Ook als Meerssen geen regieorganisatie wordt, zou dat eenmalig en jaarlijks wel eens in de tonnen of misschien wel miljoenen kunnen lopen. En dan blijft het de vraag of Meerssen alle maatschappelijke opgaven die op haar afkomen, aan kan.

Berenschot heeft geen onderzoek gedaan naar een mogelijke herindeling van Meerssen met Maastricht of een of meer van de andere omliggende gemeenten. De reden daarvoor is eenvoudig: tijdens de raadsvergadering van 13 december 2018 heeft de gemeenteraad unaniem besloten dat Berenschot alleen de mogelijkheden van een regiegemeente moest onderzoeken. Er zijn op dit moment dus ook geen zinnige vergelijkingen te maken tussen de maatschappelijke en financiële opbrengsten en kosten van herindeling enerzijds en de regieorganisatie anderzijds.

Op 3 oktober wordt trouwens maar een “principebesluit” aan de gemeenteraad gevraagd. Als de raden van Maastricht en Meerssen ermee instemmen, zullen de colleges van de beide gemeenten de komende maanden de contouren die Berenschot geschetst heeft, verder uitwerken. De afspraken worden dan opgenomen in een dienstverleningsovereenkomst tussen de twee gemeenten. Deze moet ook weer door beide gemeenteraden vastgesteld worden. De planning is dat dit in het derde kwartaal van 2020 zal gebeuren. Tot dat moment kunnen zowel de gemeente Maastricht als de gemeente Meerssen alsnog besluiten om zelfstandig verder te gaan.

De fractie van KIJK!!! zal tijdens de vergadering van 3 oktober instemmen met het principebesluit. De regieorganisatie zoals Berenschot die schetst, biedt een onderbouwd en duurzaam scenario om op relatief korte termijn de ambtelijke organisatie te versterken. Mocht herindeling in een later stadium toch een realistischer optie zijn, dan kan altijd de keuze gemaakt worden om dit verder te onderzoeken. Dat staat dit besluit niet in de weg.

Raadsvergadering 27 juni 2019

Energietransitie
Energietransitie

Afgelopen donderdag slaagde de gemeenteraad erin binnen een uur de eerste elf agendapunten van de agenda af te handelen. Daarna kostte het nog ongeveer drie uur om over de laatste twee een besluit te nemen.

Veel tijd ging zitten in een debat over de Regionale EnergieTransitie, een stuk waarin voor de komende jaren wordt vastgelegd hoe de gemeente Meerssen in regionaal verband (de) opgaven uit het energieakkoord gaat realiseren. Het stuk zoals dat voorlag had de raadsleden duidelijk nog niet kunnen overtuigen van nut en noodzaak van de door het college voorgestelde aanpak. Ook de geraamde kosten vormden een barrière om ja te zeggen.

Tijdens het debat werd duidelijk dat het met name de overtuigingskracht van wethouder Paul Sanders van KIJK!!! zou moeten zijn die ervoor zou zorgen dat de gemeente Meerssen aan de regionale aanpak – en de voordelen daarvan – aangehaakt zou blijven. Ook de fractie van KIJK!!! bleef zich sterk maken voor nu blijven meedoen, ondanks de kanttekeningen die ook onze fractie bij de kwaliteit van het stuk had.

Uitkomst van het debat: het voorliggende stuk gaat terug naar de tekentafel. Het krijgt een update in de lijn van de standpunten zoals die tijdens het debat door ook de fractie KIJK!!! naar voren werden gebracht. Over de volle breedte van de raad leefde de overtuiging dat het onderwerp van te groot belang is om niet nu al een signaal af te geven dat de raad denkt in de regionale richting en zo snel mogelijk met een helder en overtuigend verhaal komt. Het was al met al een sterk staaltje samenwerking waarin coalitie en oppositie elkaar vonden op een gezamenlijk sterk gevoeld belang.

Tenslotte kwamen nog enkele moties, vreemd aan de orde van de dag, op de agenda. Nadat daar ruim aandacht aan was besteed trokken de indieners (achtereenvolgens Lokaal DNA – twee stuks –  en CDA) deze in. Voor deze moties was geen meerderheid te vinden. Wel deed het college de toezegging dat het college zijn verantwoordelijkheid voor de betrokken partijen (een ondernemer met een activiteit met paarden en zwembad Meerssen) zoveel als mogelijk – binnen de wettelijke kaders – van dienst te zijn.

En oh ja, niet vergeten te vermelden: De raad gaat per 1 januari 2020 vergaderen in de Proosdij.

Petitie Stop Vlieghinder Maastricht Aachen Airport

Via www.petitie.nl roepen verschillende burgerinitiatieven van verontruste inwoners in Zuid-Limburg iedereen op een petitie tegen de huidige exploitatie van Maastricht Aachen Airport te ondertekenen.

KIJK!!! onderschrijft het idee dat gezondheid van de inwoners en de leefbaarheid van de regio belangrijker zijn dan alleen het economisch belang van de luchthaven. Dat de burgerinitiatieven pleiten voor een Maatschappelijke Kosten-Batenanalyse als het gaat om de toekomst van MAA vinden we een prima zaak. We vinden dat MAA alleen bestaansrecht heeft als het direct bijdraagt aan welvaart van de regio én het welzijn van de inwoners niet schaadt. Ook de Natura-2000-gebieden in de directe omgeving van de luchthaven dienen gevrijwaard te blijven van invloeden die de kwaliteit ervan bedreigen. Op korte termijn: Stop het vliegen met zware afgeladen vrachtvliegtuigen en buiten de raamtijden van 7.00 ’s morgens tot 23.00 ’s avonds.

Ook de toeristische sector roert zich inmiddels: de manier waarop MAA nu geëxploiteerd wordt, is schadelijk voor die bedrijfstak: teveel lawaai voor een kwetsbaar stiltegebied als Zuid-Limburg, dat juist om zijn rust voor veel mensen van buiten de regio een geliefde bestemming is.

Als u het hiermee eens bent, dan kunt u via Stop vlieghinder Maastricht Aachen Airport de petitie ondersteunen.

Ga stemmen!

Op donderdag 23 mei as. kunnen we stemmen voor het Europees Parlement. Is dat belangrijk? Jazeker!

Het EP lijkt een ver-van-ons-bedshow maar besluiten die daar worden genomen zijn van belang voor ons dagelijks leven. Ook in de gemeente Meerssen spelen zaken die vragen om een aanpak in een groter verband. Zoals onder andere de groei van het vliegverkeer, het gebruik van bestrijdingsmiddelen in de landbouw, goede verbindingen in de (eu)regio, de energievoorziening in de euregio, studeren en zakendoen over de grens.

We mogen het dan wel niet altijd eens zijn met die besluiten maar dat is logisch in een democratisch verband. Ervoor zorgen dat je dat een volgende keer mogelijk weer wel kunt zijn, doe je juist door te gaan stemmen. Wat ons betreft liefst op een kandidaat die uit de provincie komt. Voor de partijen die in KIJK!!! samenwerken zijn dat Frans Timmermans (PvdA) uit Heerlen, Vera Tax (PvdA) uit Venlo, Franklin Boon (D66) uit Noorbeek en Marij Pollux (GroenLinks) uit Venlo.

Proosdij

De rekenkamercommissie van de gemeente Meerssen heeft het hele proces van verkoop van de Proosdijschuur grondig tegen het licht gehouden. KIJK!!! heeft kennisgenomen van de conclusies die er niet om liegen. In zijn slotwoord schrijft de rekenkamer dat de koper niet heeft gedaan wat gevraagd werd om raadsvergaderingen in de Proosdijhoeve mogelijk te maken. De medewerker van de gemeente die het hele project leidde wist dat de daarvoor noodzakelijke ingrepen in het gebouw niet werden gedaan ‘en dat dit de raadszaalfunctie zou blokkeren’.

De commissie doet aanbevelingen voor de verbetering van werkprocessen – en constateert dat het college al maatregelen genomen heeft – die ervoor moeten zorgen dat medewerkers dit soort projecten leiden vanuit een heldere opdracht: ‘een duidelijke projectomschrijving en projectplanning’ waarin voldoende ‘checks and balances’ zijn ingebouwd. Nu konden ze teveel hun eigen gang gaan en doen wat hen uitkwam, leiden wij daaruit af. KIJK!!! heeft tijdens de vorige raadsperiode het toen zittende college (PGM, VVD en Focus) en de verantwoordelijke wethouder bij herhaling gewezen op een gebrek aan bestuurlijke greep op medewerkers van de betreffende afdeling. Dit onder andere naar aanleiding van de plannen voor de noodgebouwen Stella Maris en de opknapbeurten van sporthal Marsana en het gemeentehuis. Altijd moest er achteraf gecorrigeerd worden. Er waren zaken vergeten in de ontwerpen, gaande het proces moesten zaken worden aangepast en er waren budgetten overschreden. KIJK!!! heeft in die periode al voorgesteld de rekenkamercommissie uit te nodigen onderzoek te doen naar de gang van zaken van al deze projecten, maar dat werd tegengehouden.

De aanbevelingen van de rekenkamercommissie komen voor KIJK!!! niet uit de lucht vallen. Daarbij zet KIJK!!! vraagtekens bij de manier van handelen van de koper van de Proosdijschuur. Het was van meet af aan duidelijk wat de gemeente per se noodzakelijk vond om de ruimte in de toekomst ook als raadszaal te kunnen gebruiken. We vinden dan ook dat de gemeente moet uitzoeken welke juridische middelen zij heeft koper aansprakelijk te stellen voor de schade die zij lijdt. En ook vindt KIJK!!! dat het toen zittende college het (ver)bouw(ings)proces slecht gevolgd heeft, gelet op de eisen die de raad stelde en het belang dat de gemeente bij een goede raadszaal heeft.

Komende donderdag 16 mei zal de rekenkamercommissie vanaf 19.00 een openbare toelichting geven op het rapport. Donderdag 22 mei wijdt de raad een extra vergadering aan de gang van zaken rond de Proosdijschuur.

Herbezinning MAA

Omwonenden MAA” heeft de leden van Provinciale Staten – de provincie – gevraagd hen nauw te betrekken bij de toegezegde herbezinning over de toekomst van Maastricht Aachen Airport. Ze willen daaraan een positieve bijdrage leveren en meedenken over een aantal voorgestelde scenario’s. Daaronder ook het scenario zoals zich dat nu ontwikkelt.

Is dat wel zo goed voor de regio en zijn bewoners, ondernemers en gewone burgers? Moet economie wel voorrang krijgen op gezondheid? Moet de recreatieve sector – vanouds een van de pijlers van de economie in Zuid-Limburg – lijden onder het businessmodel dat nu voor het vliegveld uitgangspunt is? Zeker nu ook landelijk een stevige discussie over vliegen en de overlast die dat voor mens en natuur geeft, gaande is. De vier te onderzoeken scenario’s hebben een plek gekregen in een notitie die is verzonden naar de leden van het Limburgs Parlement, leden van Gedeputeerde Staten en raadsleden van de gemeenten in het Heuvelland.

Ondertussen groeit de weerstand tegen de manier waarop MAA zich op dit moment ontwikkeld, sterk. “Omwonenden MAA” weet zich bovendien steeds meer gesteund door wetenschappers op het gebied van gezondheid en regionale economie. Ook zij zetten vraagtekens bij de manier waarop MAA wordt geëxploiteerd.

KIJK!!! heeft ook grote zorgen als het gaat om de huidige weg die de provincie bewandelt met betrekking tot Maastricht Aachen Airport. We vinden dat een vliegveld in de regio alleen bestaansrecht heeft als dat waarde creëert voor de gezondheid, het leefklimaat, de leefbaarheid in en de aantrekkelijk van onze regio. De maatschappelijke kosten mogen niet groter zijn dan de maatschappelijke baten.

Raadsvergadering 28 maart 2019

We zijn er een beetje laat mee, maar toch nog even de raadsvergadering van 28 maart in het kort.

  • Het tekort in het sociaal domein is een serieus probleem. De komende jaren zullen alle zeilen moeten worden bijgezet om vol te houden dat de gemeente ‘niemand door het ijs laat zakken’. Het College van B&W ziet vooral mogelijkheden in nieuwe manieren van werken. Het is een opgave waar verreweg de meeste gemeente in Nederland mee kampen: hetzelfde – en liefst ook meer – beter doen met minder geld. Hoe je dat moet doen is niet altijd meteen duidelijk. Gemeenten kijken daarom veel naar elkaar om van elkaar te leren. Ook in de regio Maastricht/Heuvelland. In de gemeente Meerssen zijn mensen die van sociale ondersteuning afhankelijk zijn, over het algemeen gelukkig wel (nog) tevreden. KIJK!!! blijft de ontwikkeling op de voet en kritisch volgen. Zonder anderen tekort te doen: vooral de jeugdzorg heeft onze aandacht. Ook willen we dat extra aandacht gaat naar kinderen in zwakkere economische en sociale omstandigheden. En dat de gemeente zich daar actief op richt.
  • KIJK!!! ging akkoord met het voorstel van het college Speeltuin St. Joseph een financiële injectie van 16.000 euro te geven. De speeltuin is een belangrijke, verbindende schakel in het sociale leven. Het bestuur moet roeien met de riemen die het heeft en soms zijn die even te kort. Het doet bovendien moeite zelf voldoende fondsen voor onderhoud en vervanging binnen te halen. KIJK!!! is van mening dat bij het evalueren van het bestaande en het formuleren van nieuw subsidiebeleid gekeken moet worden naar de mogelijkheid van een meer structurele oplossing voor het gezond houden van een voorziening als Speeltuin St. Joseph.
  • Tijdens de vergadering kwamen ook verantwoording en plannen van de Stichting Duurzaam Meerssen aan de orde. SDM adviseert de gemeente en burgers over duurzaamheid en maatregelen in het kader van de aanpassing aan het veranderende klimaat. En organiseert en begeleidt acties in dat kader. De raad is van mening dat SDM meer focus kan aanbrengen in zijn activiteiten en dat de gemeente de band met SDM nog meer zou moeten aanhalen. Het gaat hier namelijk niet om een luxe activiteit maar om serieuze zaken. De gemeente heeft, vindt een meerderheid van de raad, ook zelf een grote verantwoordelijkheid die ook meer verankerd zou moeten zijn in de meerjarenbegroting. Wethouder Paul Sanders deelt die mening en zegde toe daar beslist werk van te maken. Ook was er een stuk te bespreken in het kader van de wateroverlast. Burgers hebben de mogelijkheid met een tegemoetkoming in de kosten daarvan – hun regenwaterafvoeren los te koppelen van de riolering en het regenwater te lozen op eigen grond.
  • Tenslotte moest de raad de eindafrekening kunstgrasvelden Rothem, Bunde en Meerssen goedkeuren. Dat had nog wat voeten in de aarde, vooral omdat het er alle schijn van had dat het vorige college van Lokaal DNA, Focus en VVD de gelden die voor de aanleg van die velden nodig waren buiten de raad om beschikbaar had gesteld. Dit onder het mom dat het om groot onderhoud ging. We hebben daar bij een eerdere gelegenheid al scherpe kritiek op uitgeoefend en zagen er geen heil in de discussie met het zittende college opnieuw te voeren.
  • De raad nam ook een motie aan waarmee ze het college opdracht gaf het College van B&W van Beek aan te spreken op de gang van zaken rond de aanleg van de tijdelijke parkeerplaats op Aviation Valley.

Hub Lemmens nieuwe voorzitter KIJK!!!

Tijdens de ALV van afgelopen dinsdag heeft Hub Lemmens de voorzittershamer van KIJK!!! overgenomen van Marleen Cremers. Marleen was het afgelopen jaar met veel plezier en elan voorzitter van KIJK!!!, maar zal in de loop van dit jaar buiten de gemeente Meerssen gaan wonen. We bedanken Marleen voor haar inzet en enthousiasme.

Hub maakte het afgelopen jaar al deel uit van het bestuur van KIJK!!!, samen met Jack Giesen en Ingmar Koch.

Na de de ALV hield Marcel Dassen een praatje over de Jeugd GGZ en welke rol Mondriaan Kind en Jeugd daar bij speelt in de gemeente Meerssen.

Antwoorden op vragen over het parkeren bij MAA


Twee weken geleden stelde de KIJK!!!-fractie vragen aan het college over de nieuwe parkeerplaats ten bij MAA behoeve van Corendon-passagiers.

Eergisteren heeft het college de vragen beantwoord.

Het college van de gemeente Meerssen geeft aan dat de gemeente Beek op 6 maart de vergunning heeft verleend en dat het college van Meerssen van tevoren niet op de hoogte was. Verder maakt het college duidelijk dat het geen belanghebbende is en daarom geen bezwaar tegen de verleende vergunning kan (en zal) indienen. De gemeente zal wel op 16 april, tijdens een bestuurlijk overleg met de gemeente Beek, duidelijk maken dat de gemeente Beek rekening moet houden met de belangen van de inwoners van Meerssen.

Verder geeft het college aan dat de gemeente Beek heeft uitgezocht dat het overgrote deel van de auto’s via de A2 en de Europalaan naar de parkeerplaats zullen rijden. Daar zullen de inwoners van Ulestraten dus geen overlast van ervaren.

Foto: Dog and Car Park, van Michael Sissons