Armoede in beeld

Leerlingen van Stella Maris hebben de gemeente geadviseerd over hoe ze armoede onder de aandacht van jonge mensen kan brengen. Vooral om jonge mensen ervan bewust te maken dat armoede nooit ver weg is, ook niet bij medeleerlingen. En om ze de weg te wijzen naar hulp als ze het thuis niet te breed hebben. De leerlingen pleitten ervoor kinderen al op de basisschool tijdens speciale lessen bewust te maken van armoede. Ook droegen zij het idee aan om via een bordspel en via een app armoede in beeld te brengen.

Ze lichtten hun adviezen op woensdag 30 januari jl. toe tijdens een ideeënmarkt in het gemeentehuis. Daarbij was ook de wethouder van Sociale Zaken Marly Heusschen aanwezig. Voor KIJK!!! waren Marcel Dassen en Paul Jansen er. Het was een geanimeerde bijeenkomst. Goed om te zien hoe betrokken jonge mensen bij armoede zijn.

KIJK!!! heeft in de gemeenteraad vanaf 2010 bij herhaling gepleit voor armoedebeleid in de gemeente Meerssen. Tot die tijd spookte in de lokale politiek rond dat de gemeente Meerssen geen armoede kent. Wij wisten wel beter. De gemeente Meerssen mocht dan armoede niet kennen, hij was er wel. Symptoom daarvan was de Ruggesteun. We hebben ons sterk gemaakt voor financiële steun aan de Ruggesteun en die is er ook gekomen. Het is inmiddels een stichting die meer doet dan alleen helpen met het voorzien in de dagelijkse levensbehoeften. Helaas kan de gemeente Meerssen niet meer zonder. Er komt zelfs steeds meer armoede. Het gat tussen mensen die het heel goed hebben en mensen met wie het een stuk minder gaat, wordt alleen maar groter.

De groeiende aandacht voor armoede heeft ook geleid tot grotere belangstelling voor mensen met schulden. Schuldhulpverlening is volop in ontwikkeling en de gemeente Meerssen pakt dat ook op in het verband van de Sociale Dienst Maastricht/Heuvelland. KIJK!!! blijft dat proces goed volgen. Leven in schulden gaat vaak over van ouders op kinderen. Wil de samenleving gezonder worden dan zal ze ook moeten investeren in het onderbreken van die keten. Het is te gemakkelijk om te denken dat mensen zo’n knop gemakkelijk omzetten en opeens schuldenvrij gaan leven. Daar hebben ze in de meeste gevallen hulp bij nodig.

Informatiebijeenkomst over MAA

Op donderdag 7 februari organiseert Omwonenden MAA een informatiebijeenkomst in de Auw Kerk in Bunde. De bijeenkomst begint om 19.30 uur. Deskundigen laten dan hun licht schijnen over de mogelijke schadelijke gevolgen van de ambities en ontwikkeling van MAA voor de gezondheid van de omwonenden en de regionale economie. Nergens in Nederland ligt een luchthaven zo tussen de bebouwing als hier, in Zuid-Limburg. Daarbij liggen er belangrijke natuurgebieden en het nationaal landschap tegenaan.

KIJK!!! heeft ook altijd kritische kanttekeningen gezet bij de ambities van de luchthaven en de ontwikkeling van de bedrijventerreinen daaromheen. Onder andere de acties van Omwonenden MAA en het besluit van de gemeenteraad van Meerssen de geluidsoverlast van MAA te gaan meten hebben zeker bijgedragen aan het besluit van de provincie Limburg – eigenaar van het vliegveld – de ambities en ontwikkeling van de luchthaven te heroverwegen. De verwachting is dat Omwonenden MAA daar nauw bij betrokken zullen worden. KIJK!!! is daar blij mee. De informatieavond in Beek, afgelopen donderdagavond en ook georganiseerd door Omwonenden MAA, werd door ongeveer 400 burgers uit Beek en omgeving bijgewoond. Aan het einde van de avond nam Frank Wormer – een van de organisatoren, omwonende en inwoner van Meerssen – alvast een voorschot op de herbezinning. Hij schetste namens Omwonenden MAA een beeld van toekomstig gebruik van het terrein van de luchthaven dat een enthousiast onthaal kreeg. In dat beeld blijft nog wel ruimte voor een luchthaven. Met name gericht op bereikbaarheid en economie van de regio en niet op het opvangen van vluchten waar Schiphol geen raad mee weet of waar goedkope maatschappijen als Corendon op af komen omdat ze er financieel in de watten worden gelegd.

Het nieuwe jaar in

"Good things happen when you meet strangers." Yo-Yo Ma

We blijven ons ook in 2019 inzetten voor een gezonde gemeente. Wij – en met ons heel wat inwoners – vinden belangrijk dat:

  • de gemeentefinanciën op orde blijven;
  • de zorg voor mensen een gemeentelijke prioriteit blijft;
  • mensen in armoede en met schulden hulp krijgen bij het uit de problemen komen;
  • eindelijk het accommodatiebeleid vorm krijgt en goed aansluit bij het leven in de dorpen;
  • burgers in het proces naar een nieuw luchthavenbesluit MAA een duidelijke stem hebben;
  • de nieuwe omgevingswet leidt tot betere bescherming van het landschap;
  • de gemeente meer het voortouw neemt in het nemen van duurzame maatregelen;
  • in samenwerking met het Waterschap de impact van extreem weer beheersbaar wordt;
  • de verstandhouding tussen de partijen in de politiek goed blijft.

In 2019 zult u KIJK!!! vaker tegenkomen: op straat, in het café, in het gemeenschapshuis, onder de mensen. We willen graag van u horen wat er speelt in de dorpen en verenigingen. Niet dat we daar geen beeld bij hebben maar dat beeld kan altijd beter. En misschien kent u ons nog niet zo goed en wilt u ook een beter beeld hebben van wie wij zijn.

Laten we elkaar vaker opzoeken, kennismaken en er zo voor zorgen dat u nog directer en vaker invloed kunt hebben op de koers die de gemeente vaart.

Binnenkort op deze site meer informatie over waar en wanneer u ons kunt treffen. U kunt natuurlijk ook via deze site contact met ons opnemen.

Foto: Merel

Een gezond 2019 doen we samen

Een gezond 2019 doen we samen

Raadsvergadering 13 december 2018

Tijdens de raadsvergadering van donderdag 13 december bleek dat de raad wil dat de gemeente ook onderzoek doet naar de kosten van verbetering van de eigen organisatie en/of het overhevelen van het meest kwetsbare deel van de organisatie naar Maastricht. Dit naast een onderzoek naar de kosten van overheveling van de uitvoerende diensten naar Maastricht met behoud van medewerkers die nauw contact onderhouden met de burgers om dat beleid vorm te geven en medewerkers die het bestuur ondersteunen (regiegemeente). In alle gevallen blijft de gemeente zelfstandig. Voor een breder onderzoek is mogelijk meer geld nodig dan de 80.000 euro die de gemeente nu gereserveerd heeft en waarvan de provincie de helft betaalt.

De raad wil via een stuurgroep, bestaande uit leden van de fracties, zelf bepalen hoe dat onderzoek vorm krijgt. Burgemeester en wethouders voeren het uit. Ook meende de raad dat de ondernemingsraad in dit proces een eigen verantwoordelijkheid heeft, maar ook een eigen plek. KIJK!!! pleitte voor een voorzitter die bekend is met dit soort processen en met hoe je met de conclusies van het onderzoek kunt omgaan. Andreas Pohle benadrukte dat met het onderzoek zoveel mogelijk objectieve informatie verzameld moet worden om te kunnen komen tot een goed afgewogen besluit. Maar, het onderzoek zou ook zo snel mogelijk moeten starten en worden afgerond, om de mensen in de organisatie duidelijkheid te kunnen geven. De zorgvuldigheid mag daar natuurlijk niet onder lijden.

Verder besloot de raad voorlopig te vergaderen in het bedrijfsrestaurant van de gemeente. Ook besloot hij budget beschikbaar te stellen voor het uitwerken van accommodatiebeleid. KIJK!!! pleit al jaren voor het definitief opstellen van beleid maar partijen als Focus en Lokaal DNA hebben dat steeds weten te traineren. Het heeft ertoe geleid dat de provincie nu een ultimatum heeft gesteld: er moet beleid zijn vóór 1 januari 2020. Wethouder Jan Gulikers gaf aan dat dat betekent dat de raad daar nog voor de zomer van 2019 een besluit over moet nemen om het te kunnen verwerken in de begroting van 2020 en volgende jaren. Het werd ook wel eens tijd!

Over de begrotingsvergadering van 8 november

Op donderdag 8 november heeft de raad de meerjarenbegroting 2019-2023 vastgesteld. Het was een lange zit die eindigde met stemmen over 4 amendementen, de begroting en 18 moties. KIJK!!! was kritisch omdat we in de tekst van de begroting onvoldoende terugzagen van de ambities in het bestuursakkoord. Het college had daarvoor een verklaring die we konden begrijpen. De vorige coalitie had zonder bericht enkele zaken achtergelaten die erg veel energie vroegen. KIJK!!! vindt dat het volgend jaar absoluut beter moet en wil dat het college zo snel mogelijk – samen met de burgers – aan de slag gaat om de ambities te vertalen in concrete plannen.

Twee zaken wilden we nu al in gang gezet zien. Op het moment verontrusten de ontwikkelingen rond MAA ons zeer. Het vliegverkeer veroorzaakt veel overlast. We willen dat er snel duidelijkheid komt over de effecten van geluid en fijnstof op de gezondheid van de burgers van de gemeente Meerssen. We willen dat de gemeente daar ook de GGD bij betrekt. We dienden daarvoor een motie in die de hele raad steunde. Onder andere in relatie tot de ontwikkelingen op en rond MAA en de nadruk op de economie vroegen we aandacht voor biodiversiteit. Die heeft zwaar te lijden van de toename van economische bedrijvigheid, infrastructuur en verkeer. En van het gebruik van pesticiden, ook om economische redenen. Ook die motie kreeg steun van alle raadsleden.

KIJK!!! is van mening dat we op moeten houden ontwikkelingen altijd maar goed te praten als de economie ermee gediend is. Wij kiezen voor brede welvaart, gezondheid, veiligheid, een gezonde woonomgeving en wat daaraan kan bijdragen. Een overheid is meer dan een machine die geld herverdeelt. Ze is geen financiële instelling. Een overheid moet staan voor waarden die verder gaan dan die van geld en goed alleen. Neemt niet weg dat we tevreden waren met de verlaging  van de ozb: naast het schrappen van de geplande verhoging van 2,25% nog eens 2% extra eraf, 4,25% in totaal. Daarmee is een – bescheiden – eerste stap gezet op weg naar het gemiddelde voor Limburg.

Daarnaast vonden we bij het college gehoor voor ons pleidooi het Agnesplein in Bunde samen met burgers – die daar al een initiatief voor genomen hebben – in te richten als een aantrekkelijke en veilige ontmoetingsplaats en verblijfsruimte. En hen daarbij met een stedenbouwkundige te ondersteunen. En ook vinden we dat de gemeente de komende jaren nog meer moet investeren in het groen en de kwaliteit daarvan. Tenslotte, we drongen er zeer op aan dat de gemeente zijn uiterste best doet om geld voor het sociaal domein ook in het sociaal domein uit te geven. Dat is een lastige operatie omdat de gemeente van het Rijk één pot geld krijgt waarin geen onderscheid tussen de verschillende bestemmingen wordt gemaakt. De gemeente moet dat volgens ons doen op basis van de gegevens die de afgelopen jaren verzameld zijn. De wethouder gaf aan dat dat ook de bedoeling is. De te verwachten kosten voor het sociaal domein in 2019 zijn realistisch begroot. Desondanks kan blijken dat de gemeente als gevolg van bezuinigingen door het Rijk tekort komt.

Hoewel we kritisch waren over de weinig opvallende aanwezigheid van ambities in de tekst van de  meerjarenbegroting, zijn we ook blij met de signalen die wijzen op maatschappelijke verandering en een andere manier van besturen, meer van onderop, vanuit de burger zelf. We hebben er vertrouwen in dat dit college écht serieus werk maakt van de versterking van burgerparticipatie, werk maakt van buurtnetwerken en dorpsontwikkelingsplannen. En werk van duurzaamheid; eindelijk, omdat het vorige college dat vooral als luxe zag, iets waar je wat aan deed als er nog wat geld over was. Ook daar is de gemeente aan zet, ook in relatie tot water- en droogteproblematiek. Een problematiek die door het vorige college overigens wel al voortvarend was opgepakt, samen met het waterschap. Ook zal het college de transitie van het gebruik van fossiele brandstoffen naar alternatieve bronnen van energie in de gemeente doorzetten.

Natuurlijk kwam ook aan de orde dat de gemeenteraad binnenkort een belangrijk besluit moet nemen. Hoe gaan we verder? Als zelfstandige gemeente met een volledig ambtelijk apparaat of met een beperkte bezetting en uitbesteding van een deel van het (vooral uitvoerende) werk aan Maastricht? KIJK!!! sprak uit dat zo snel mogelijk onderzocht moet worden hoe die relatie met Maastricht er uit kan zien en wat een en ander gaat kosten. Dat kan volgens ons al in gang gezet worden voordat een definitieve beslissing valt. We kregen voor die visie geen steun bij een meerderheid van de raad. We vrezen dat daarmee kostbare tijd verloren gaat.

Meten is weten

De gemeenteraad heeft tijdens zijn vergadering van 25 oktober jl. het college opgedragen de gemeente door een professioneel bedrijf metingen te laten doen naar het geluid van vliegtuigen die landen op en opstijgen vanaf Maastricht Aachen Airport. Met die metingen wil de raad zich onafhankelijk maken van metingen die worden voorbereid door een regionale werkgroep met daarin de gemeenten Beek en Meerssen, de provincie, de luchthaven en omwonenden.

Wethouder Paul Sanders van KIJK!!! is in het college belast met de portefeuille MAA en is lid van de Commissie Regionaal Overleg (CRO) luchthaven Maastricht. Hij pleitte ervoor eerst de resultaten van het overleg in de werkgroep af te wachten. Maar, er is inmiddels zo veel onrust over de manier waarop belanghebbenden als provincie en rijk procedures rond de groei van MAA afwikkelen dat de raad zelf het initiatief wil houden. De raad maakt zich ernstig zorgen over de gevolgen voor de gezondheid van haar burgers als gevolg van vliegtuiglawaai. Dat is stevig toegenomen met het groeiende aantal starts en landingen van met name ook grote vrachtvliegtuigen. Gevreesd wordt dat die groei nog niet voorbij is en dat de klachten erger worden.

Nog maar eens: Maastricht Aachen Airport

MAA groeit: meer passagiers, meer vliegbewegingen, meer geschuif met dozen, meer (grote) vliegtuigen, meer verkeer, meer vliegende dakpannen, meer lawaai, meer klachten, meer fijnstof, meer aanslagen op het landschap enz.. En dat leidt allemaal tot steeds grotere weerstand tegen MAA. Vooral bij omwonenden maar ook bij steeds meer verstandige bestuurders.

KIJK!!! deelt de zorgen van de omwonenden die steeds vaker en steeds luider van zich laten horen. Wij vinden dat het vliegveld de verkeerde ambities heeft. Gevoed door het malle idee dat groei, groei en nog eens groei goed is voor de regio. Vooral de inzet op de toename van vrachtvervoer is ons een doorn in het oog. Het brengt grotere en smerigere toestellen naar de luchthaven en daarmee niet de werkgelegenheid die goed opgeleide mensen naar de regio trekt of hier houdt. Bovendien is de gezondheid van de omwonenden er niet mee gediend. Meer lawaai en fijnstof leiden tot meer gezondheidsklachten. En in onze regio is het met de gezondheid al minder gesteld dan elders in het land.

KIJK!!! meent dat de overheid zich op de eerste plaats moet laten leiden door de vraag of ontwikkelingen gezond zijn voor de mens en zijn leefomgeving. Al het andere moet daaraan dienstbaar zijn. Dat geldt ook voor de economie. De ontwikkeling daarvan mag geen doel op zich worden. Meer bedrijvigheid brengt weliswaar werkgelegenheid en dat is aantrekkelijk maar niet per definitie ook gezond voor de omgeving en de mensen die er wonen. En werk alleen houdt de mens niet gezond. Daar is wel wat meer voor nodig. Rust, stilte, landschap, veiligheid en aardige mensen om je heen, bijvoorbeeld. Precies ook de redenen waarom veel mensen hier willen wonen. En dat dreigt nu afgelopen te zijn?

Voorrang geven aan gezondheid is ook voorrang geven aan duurzaamheid. Het met lawaaierige en vervuilende vliegtuigen relatief laag over woonwijken vliegen, past niet in dat plaatje. En zitten we in deze regio echt te wachten op Alibaba? Wat ons betreft niet. Vooral niet in het kleinschalige Zuid-Limburgse landschap.

Definitieve datum openbare KIJK!!!-borrel: 22 november

Op donderdag 22 november 2018 organiseert KIJK!!! een voor iedereen toegankelijke borrel bij Ontmoet Anna. Op het programma staat een inleiding door KIJK!!!-voorzitter Marleen Cremers over haar recente ervaringen met fietsen voor ontwikkelingsorganisatie Plan in Malawi. Daarbij gaat het onder andere over de vraag of zo’n “benefiet-fietstocht” goed of niet zo goed is voor de lokale bevolking. En wat hebben wij in Meerssen daar dan mee te maken?

Uiteraard kunnen we die avond ook met de fractieleden van KIJK!!! praten over actuele onderwerpen. We doen dit in de vorm van een “vragen(half)uurtje”.

Na afloop is er nog een borrel om in een informelere setting nog wat meer met elkaar van gedachten te wisselen.

Vanaf 19.00 uur opent Ontmoet Anna de deuren en het programma begint om 19.30 uur.

Het is niet nodig om je voor de borrel aan te melden, maar het is voor ons wel fijn als je via contact@kijkmeerssen.nl laat weten of je komt.

Raadsvergadering 27 september 2018: buitengebied, Aviation Valley, MOP en jeugdzorg

Ook deze vergadering nam weer veel tijd. Opvallend was bovendien de afwezigheid van een viertal raadsleden. De raadsleden van KIJK!!! gaven allen acte de présence. Gaande de vergadering bleek dat er in de gemeente een aantal dossiers voortdurend de aandacht blijft vragen. Denk aan jeugdzorg, jeugdbeleid, Maastricht Aachen Airport en wat daarmee samenhangt: bedrijventerrein Aviation Valley. Met name onder invloed van dat laatste neemt langzaam ook – eindelijk – de bezorgdheid om het landschap en de omgeving toe. Het zijn allemaal dossiers waar KIJK!!! zich al jaen sterk voor maakt.

Interessant was het debat over de uitbreiding van een agrarisch bedrijf in Weert, en dan met name het overgangsgebied tussen de bebouwing van Bunde en het buitengebied. KIJK!!! stemde met zwaar gemengde gevoelens voor de uitbreiding. We vinden dat een dergelijke uitbreiding daar eigenlijk niet op zijn plek is maar de eigenaar heeft op alle punten aan geldende wet- en regelgeving voldaan. Dan kun je als raad geen nee meer zeggen. Dan ben je als overheid niet betrouwbaar. Voor ons was het wel aanleiding er bij wethouder Sanders op aan te dringen het bestemmingsplan Buitengebied nog eens goed tegen het licht te houden. En om in de door de gemeente te ontwikkelen omgevingsvisie het buitengebied nadrukkelijker te beschermen tegen economische activiteit die niet past bij de functie en de schaal van het landschap. Die toezegging kregen we.

Ook hebben we ons weer duidelijk uitgesproken over MAA en bedrijventerrein Aviation Valley. We blijven ons grote zorgen maken over de volksgezondheid en de vanzelfsprekendheid waarmee economische bedrijvigheid voorrang krijgt boven de last die omwonenden ervaren. We zien wel degelijk het economisch belang van de luchthaven – al zetten we onze kanttekeningen bij de kwaliteit van het logistieke werk dat die oplevert – maar delen met de omwonenden de opvatting dat hun gezondheid daaraan geofferd lijkt te worden. En dat ook de gevolgen voor het landschap van secundair belang zijn. Wat betreft het meebetalen aan het ‘in de markt zetten van Aviation Valley’: het is een kans in het hele proces rond de luchthaven een serieuze gesprekspartner te zijn. Dat is een positie waar we als gemeente voor moeten knokken, vindt ook KIJK!!!. Onze wethouder werkt daar hard aan.

Wat betreft de JongerenOntmoetingsPlek in Bunde. Wethouder Heusschen gaf aan dat daar de verhouding tussen (niet alle) omwonenden en (niet alle) jongeren behoorlijk verstoord is. Die ontmoetingsplek moet daar weg. Ze weigerde vriendelijk maar beslist in te gaan op het verzoek van de oppositie om een verdwijndatum te noemen. Ze wil dat laten afhangen van het resultaat van het overleg tussen de jongeren en het buurtnetwerk. Dat was net op gang gekomen en wethouder Heusschen wilde de uitkomst daarvan afwachten. Ze meent dat het waardevol is als uit de samenleving zelf, van onderop dus, een oplossing gevonden kan worden. Concreet: een alternatieve plek voor de JOP. Wij konden daar begrip voor opbrengen.

Ook jeugdhulp kwam nog aan bod. De achttien Zuid-Limburgse gemeenten gaan een poging doen de administratieve rompslomp die nu standaard is in de jeugdhulp te beperken. Dat moet de kwaliteit van de hulpverlening verbeteren. Waar bij de overgang van deze hulp van provincie naar de gemeenten  voor gevreesd werd, is uitgekomen. Het voeren van de regie door de gemeentelijke overheid is lastig gebleken en er is een groot tekort aan financiële middelen. Dat zorgt voor nogal wat klachten over de beschikbaarheid van de zorg. Terwijl daar wel veel vraag naar is. We volgen dit dossier intensief. Ons raadslid Marcel Dassen kent de jeugdzorg door en door.